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10 mai 2021 1 10 /05 /mai /2021 22:26

La subversion du mythe. L'histoire de la naissance de Moïse dans Exode 2: 1-10 un emprunt de la culture, de la religion et de la littérature égyptiennes.

Gary A. Rendsburg 12 janvier 2007

Une découverte majeure de l'érudition biblique moderne est la mesure dans laquelle le récit du livre de l'Exode est informé par la connaissance des anciens Israélites de la culture, de la religion et de la littérature égyptiennes. L'histoire de la naissance de Moïse dans Exode 2: 1-10 fournit une excellente illustration à la fois de l'étendue et de la transformation qu'implique un tel emprunt.

L'un des mythes fondamentaux de l'Égypte ancienne concernait les dieux de Seth, Osiris, Isis et Horus. Seth et Osiris étaient des divinités frères, le premier représentant le mal et le chaos, le second représentant le bien et la fertilité. La bataille entre les deux a abouti à la mort d'Osiris, mais avant sa mort, Osiris avait imprégné sa femme, Isis, déesse de la sagesse et de la beauté. Isis a à son tour donné naissance à Horus, le dieu de la royauté à tête de faucon. Lorsque Seth a appris que la progéniture de son frère Osiris était née, il a cherché à tuer le bébé Horus. Isis a préparé un panier de roseaux pour le cacher dans les marais du delta du Nil, où elle l'a allaité et l'a protégé, avec l'œil vigilant de sa sœur, Nephthys, des serpents, des scorpions et autres créatures dangereuses jusqu'à ce qu'il grandisse et prospère. 

Moïse sauvé des eaux | Histoire biblique

Les érudits ou spécialistes ont noté que l'histoire de la naissance de Moïse fait partie d'un motif plus grand de la littérature ancienne, à savoir le motif de l'enfant exposé. Les anciens se réjouissaient de raconter les histoires de leurs chefs héroïques qui, à leur naissance, étaient exposés à la nature, généralement par leurs parents qui, pour une raison ou une autre, ne désiraient pas leurs fils nouveau-nés. Parmi les récits les plus célèbres figurant les histoires d'Œdipe de Grèce et de Romulus et Remus de Rome, ainsi que l'histoire moins connue mais tout aussi important de Sargon d'Akkad (dans l'ancienne Mésopotamie). Il y a cependant une différence entre l’histoire de Moïse et les autres récits d’enfance exposés, parce que dans Exode, chapitre deux, le but de la mère de Moïse n’est pas de se débarrasser de l’enfant mais de le sauver. Cela ne se produit ailleurs dans la littérature ancienne que dans l'histoire du bébé Horus, dont la mère, Isis, cherchait à le protéger de son méchant oncle, Seth. Les récits hébreu et égyptien bénéficient de cette caractéristique cruciale, qui fait défaut dans les autres parallèles, et nous invitent donc à lire le premier à la lumière du second.

La liste des spécificités partagées par les deux comptes est vraiment remarquable. Dans les deux histoires, c'est la mère qui est le parent actif (dans la version égyptienne, Osiris est mort; dans le récit hébreu, le père de Moïse est mentionné au passage dans Exode 2: 1, après quoi le rôle de la mère est mis en évidence). Les deux mères construisent un petit vase de roseaux et placent le bébé dans les marais du Delta. Dans les deux récits, une autre parente veille sur le bébé (Nephthys dans l'histoire d'Horus; Miriam dans le récit biblique). De manière significative, dans les deux histoires, on met l'accent sur l'allaitement de la mère: l'allaitement par Isis du bébé Horus est une caractéristique importante de l'œuvre égyptienne, avec de nombreuses statues représentant cette action; tandis que dans l’histoire biblique, Miriam fait en sorte que la mère de Moïse allaite l’enfant. Plus un rappel important, dans les deux histoires, le bébé est caché et protégé des méchantes machinations du méchant.

Le fait, noté brièvement ci-dessus, qu'Horus est le Dieu de la royauté est d'une importance cruciale. Cela signifie que chaque pharaon était considéré comme l'incarnation vivante d'Horus. Les œuvres d'art égyptiennes se présentent à illustrer ce point, car un certain nombre de statues représentent des pharaons individuels avec Horus derrière eux et les ailes du faucon s'avançant et enveloppant le roi. Dans de telles représentations artistiques, le pharaon et Horus ne font plus qu'un - comme ils l'étaient d'ailleurs dans l'état d'esprit de l'Égyptien antique. Ainsi, si Moïse est le bébé dans les joncs dans le récit biblique, il est devenu, pour ainsi dire, Horus, et donc l'équivalent du pharaon. Et si le pharaon du récit biblique est celui qui ordonne que les bébés garçons hébreux soient noyés dans le Nil, et qui par extension cherche la mort du bébé Moïse, alors il a été transformé en le méchant Seth. En bref, l'auteur biblique subvertit le mythe fondateur de l'Égypte ancienne en dépeignant Moïse comme le bon Horus et en convertissant le pharaon en le méchant Seth. De telles subversions sont typiques de la manière dont un peuple plus faible (dans notre cas, l'ancien Israël) acquiert le pouvoir, pour ainsi dire, sur la nation la plus forte (dans notre cas, l'Égypte ancienne).

L’histoire de la naissance de Moïse implique que non seulement l’auteur de notre texte possédait une connaissance approfondie de la culture, de la religion et de la littérature de l’Égypte ancienne, mais que son public, ou du moins une partie importante de celui-ci, en avait aussi. On peut imaginer l'ancien lecteur israélite, au courant de toutes les questions égyptiennes, se réjouissant d'un tel conte dépeignant Moïse, et non Horus ou le pharaon, comme le héros, et dépeignant le pharaon non pas comme la bonne force mais comme la force maléfique identifiée à Seth. .

Gary Rendsburg est professeur d'histoire juive à Blanche et Irving Laurie et directeur du département d'études juives de l'Université Rutgers.

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